Este proceso ineficiente ocurre a gran escala

Este proceso ineficiente ocurre a gran escala

“El garbanzo es muy eficiente en términos de uso del agua y, en la mayor parte del mundo, se cultiva como cultivo de secano”, dice. También enriquece el suelo en el que crece: Los garbanzos, al igual que otras legumbres, liberan nitrógeno al suelo. Cook dice que reduce la necesidad de uno de los elementos más caros y dañinos para el medio ambiente del cultivo industrial de alimentos: fertilizante elaborado mediante la quema de combustibles fósiles.

Su combinación particular de circunstancias culturales y nutricionales hace que la creciente popularidad del garbanzo sea un fenómeno diferente a las tendencias milenarias que podrían asociarse despectivamente con él, como las tostadas de aguacate o la evitación del gluten. Es menos una moda pasajera y más una nueva norma en lo que la gente espera de los alimentos que compra. “Personas de toda la cadena, ya sean personas que van a las tiendas o compradores de las tiendas o desarrolladores de productos, hay un impulso”, dice Bouzari. Los estadounidenses en general están listos para comer de manera un poco diferente, explica. “Si alguien intentara lanzar hummus en el mercado estadounidense en marzo de 2019, sería un fenómeno en septiembre, y estarías escribiendo sobre ello justo cuando comenzara la temporada de fútbol”.

Cigarras fritas (Getty Images)

"Dale sabor a tu velada de primavera con un sabroso manjar oportuno." ¿Scotch con hielo? ¿Por qué no escocés en las cigarras? Etcétera.

Durante las próximas semanas, a medida que las cigarras Brood II cubran el Atlántico medio de los Estados Unidos a gran escala, incluidos los centros de medios / gastronomía como la ciudad de Nueva York y Washington, D.C., espere escuchar más y más sobre comerlas. Las revistas al menos mencionarán recetas de cócteles o harán reflexiones sobre el sublime manjar, el "camarones de la tierra" – si no características sobre cuán culturalmente importante es comer insectos en ciertos rincones, o cómo cultivar los millones de calorías gratis podría curar el hambre en el mundo. La entomofagia en general es fascinante, próspera y prometedora. 

Sin embargo, la noción de comer cigarras en los EE. UU. Es más valiosa. "¿Ves ese pequeño monstruo aborrecible en el suelo? Bueno, señor, lo encuentro maravilloso y lo voy a poner dentro de mí. Encuentro belleza en todas las cosas." ¿Solo otra cena aburrida y ordinaria? Ya no, porque estaremos sirviendo grandes bichos que gritan. Al menos es algo de lo que hablar.

Cigarra muda de lapso de tiempo (Wikimedia Commons)

La semana pasada, National Geographic señaló que las cigarras no contienen gluten y son bajas en carbohidratos. Cual es verdad. Hace seis años, la misma revista los vendía como bajos en grasa, lo cual también es cierto. También pronto serán enormemente abundantes, y es probable que comerlos no te mate. Sin embargo, se puede decir lo mismo de las astillas de madera y los guijarros. En gran parte del mundo, la comida es demasiado escasa; pero la abundancia por sí sola no respalda el consumo.

Una de las preocupaciones más comunes que escucho es que las cigarras mudarán nuestros estómagos. Bueno, en realidad no escucho eso, pero lo pienso. La respuesta es, por supuesto, que no lo harán. Sin embargo, es en medio de ese tipo de preocupación que algunos ven comer cigarras como una manifestación del dominio humano sobre la pestilencia. ¿Quién dijo que podrían chupar las raíces de nuestros árboles durante todos esos años y luego simplemente decidir hacerse cargo de nuestras agradables comunidades suburbanas? Si las cigarras pudieran comernos, probablemente lo harían, así que deberíamos comerlas primero. Pero eso es solo parcialmente cierto. Según el Museo de Zoología de la Universidad de Michigan, "Las cigarras periódicas pueden lastimarte solo si te confunden con la rama de un árbol y tratan de alimentarse, algo que solo puede suceder si sostienes una cigarra en tu mano durante mucho tiempo (eventualmente, esto hace que la cigarra esté caliente y sedienta)."

Algunos mencionarán que las cigarras son artrópodos, como el camarón y la langosta. Comerlos está a solo un paso. Al igual que los gatos y las vacas son mamíferos, está bien que te comas gatos. Gatos que han vivido bajo tierra durante 17 años. Y esa es realmente la cuestión. Estoy seguro de que he comido cosas que han estado bajo tierra durante 17 años, pero sin saberlo, no felizmente.

Una cigarra de 13 años se asoma amenazadoramente por encima de una cornisa en Chapel Hill, Carolina del Norte, en 2011 (Gerry Broome / AP).

Dejando a un lado las diferencias culturales y la etiqueta social, ¿son seguros para comer? ¿Cuántos productos químicos absorben bajo tierra? La entomóloga Jenna Jadin, miembro de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia, escribió un libro de recetas de cigarras, por lo que no es imparcial, pero dice que probablemente estén bien en pequeñas dosis. Aún así, la primera página de su libro dice: "La Universidad de Maryland y el [grupo de interés de las cigarras] Cicadamaniacs no Abogue por comer cigarras sin antes consultar a su médico." Esa advertencia parece extrema, pero sus palabras, no las mías. Puede referirse a la posibilidad de una alergia a los mariscos. Si tiene alergia a los mariscos, es posible que las cigarras no sean para usted. Mientras tanto, el sitio Cicada Mania advierte que incluso los perros deben tener cuidado: "Las mascotas pueden ahogarse con las alas rígidas y otras partes duras del cuerpo de las cigarras; las mascotas se atiborrarán de cigarras opinionesdeproductos.top y posiblemente se enfermen y vomiten; las mascotas que consumen cigarras rociadas con grandes cantidades de pesticida pueden morir y morirán."

Tómelo todo en contexto; una oportunidad para reevaluar todo. Así es como se ven los estadounidenses que comen cigarras Brood II hasta ahora.

La ecoansiedad es una condición emergente. Nombrado en 2011, la Asociación Estadounidense de Psicología lo describió recientemente como el pavor y la impotencia que conlleva “observar los impactos lentos y aparentemente irrevocables del cambio climático, y preocuparse por el futuro de uno mismo, los niños y las generaciones posteriores”.

No es un diagnóstico formal. La ansiedad se define tradicionalmente por una respuesta de estrés descomunal a un estímulo dado. En este caso, el estímulo es real, al igual que los efectos nocivos del estrés en el cuerpo.

Este tipo de disposición hacia la angustia de base ecológica no encaja bien con un presidente que ha negado la realidad de la base de esta angustia. Donald Trump ha calificado el cambio climático como una fabricación por parte de “los chinos para hacer que la fabricación estadounidense no sea competitiva”. También ha llevado a Estados Unidos a convertirse en el único país del G20 que no honrará el Acuerdo Climático de París, y que ha designado defensores de los combustibles fósiles para liderar el Departamento de Energía y la Agencia de Protección Ambiental.

Para las personas que experimentan ansiedad relacionada con el clima, todo esto sirve como una especie de exacerbación por la luz de gas presidencial. El remedio para una condición como esta es saber qué se puede hacer para mitigar la degradación ambiental, desde dentro, en un país singularmente comprometido con ella.

¿Cómo qué?

Helen Harwatt es una investigadora capacitada en nutrición ambiental, un campo centrado en el desarrollo de sistemas alimentarios que equilibren la salud humana y la sostenibilidad. Está interesada en la política, pero es realista sobre cuánto progreso se puede esperar bajo el liderazgo mencionado anteriormente. Por eso, ella y sus colegas han investigado para maximizar los impactos de las personas. Al igual que con tantas cosas en la vida y la salud, eso tiende a reducirse a la comida.

Recientemente, Harwatt y un equipo de científicos de la Universidad Estatal de Oregon, el Bard College y la Universidad de Loma Linda calcularon exactamente lo que sucedería si todos los estadounidenses hicieran un cambio en la dieta: sustituir la carne por frijoles. Descubrieron que si todos estuvieran dispuestos y fueran capaces de hacer eso, hipotéticamente, Estados Unidos aún podría acercarse a cumplir sus objetivos de emisiones de gases de efecto invernadero para 2020, prometidos por el presidente Barack Obama en 2009.

Es decir, incluso si nada cambiara en nuestra infraestructura energética o sistema de transporte, e incluso si la gente continuara comiendo pollo, cerdo, huevos y queso, este único cambio en la dieta podría lograr entre el 46 y el 74 por ciento de las reducciones necesarias para alcanzar el objetivo.

“Creo que realmente hay una falta de conciencia sobre el impacto que puede tener este tipo de cambio”, me dijo Harwatt. Ha habido análisis en el pasado sobre los impactos ambientales del veganismo y el vegetarianismo, pero este estudio es novedoso por la idea de que la dedicación de una persona a la causa no tiene que ser completa para que sea importante. Una sustitución relativamente pequeña de un solo alimento podría ser el cambio más poderoso que hace una persona en términos de su impacto ambiental de por vida, más que reducir el tamaño del automóvil o estar atento a apagar las bombillas, y ciertamente más que dejar de ducharse.

Leer: El caso económico del vegetarianismo en todo el mundo

Para comprender por qué el impacto climático de la carne de res por sí sola es tan grande, tenga en cuenta que la imagen en la parte superior de esta historia es un mar de soja en un silo en la selva amazónica brasileña. Los frijoles pertenecen a un lote de piensos con capacidad para 38.000 bovinos, cuyo crecimiento y engorde significa distribuir 900 toneladas métricas de pienso cada día. Lo que quiere decir que estos frijoles serán comidos por las vacas, y las vacas convertirán los frijoles en carne y los humanos comerán la carne. En el proceso, las vacas emitirán muchos gases de efecto invernadero y consumirán muchas más calorías en los frijoles de las que producirán en la carne, lo que significa mucha más tala de bosques para cultivar el alimento del ganado de lo que sería necesario si los frijoles anteriores fueran simplemente consumidos por gente.

Este proceso ineficiente ocurre a gran escala. Brasil, el mayor exportador mundial de carne roja, tiene alrededor de 212 millones de cabezas de ganado. (En junio, Estados Unidos suspendió temporalmente las importaciones de carne de res de Brasil debido a abscesos, acumulación de pus, en la carne). Según las Naciones Unidas, el 33 por ciento de la tierra cultivable en la Tierra se usa para cultivar alimentos para el ganado. Aún más, el 26 por ciento de la superficie terrestre libre de hielo de la Tierra se utiliza para el pastoreo de ganado. En total, casi un tercio de la tierra de la Tierra se utiliza para producir carne y productos animales.

Esto significa mucha menos deforestación y degradación de la tierra si no se pasaran tantos cultivos de plantas por el tracto digestivo del ganado. Si los estadounidenses cambiaran su carne por frijoles, encontraron los investigadores, eso liberaría el 42 por ciento de las tierras de cultivo de EE. UU.

“La verdadera belleza de este tipo de cosas es que el impacto climático no tiene que estar impulsado por políticas”, dijo Harwatt. “Puede ser algo positivo y empoderador para los consumidores ver que pueden tener un impacto significativo al hacer algo tan simple como comer frijoles en lugar de carne de res”.

Ella y sus colegas concluyen en la revista Climatic Change: “Si bien actualmente no se reconoce como una opción de política climática, el escenario ‘frijoles por carne de res’ ofrece una mitigación significativa del cambio climático y otros beneficios ambientales, lo que ilustra el alto potencial de los cambios de alimentos de animales a plantas. “

El escenario de los frijoles por la carne de res está, al parecer, sobre nosotros.

“Creo que es un concepto tan fácil de comprender que podría ser menos desafiante que un cambio dietético completo”, dijo Harwatt. Las palabras vegetariano y vegano han sofocado el pensamiento de algunas personas sobre lo que significa comer bien: consumir de manera responsable y concienzuda. Más bien, el escenario de frijoles para carne es el equivalente dietético del altruismo efectivo, centrándose en dónde los esfuerzos tendrán el mayor rendimiento. “Es una especie de enfoque que da el peor de los casos, mirando el punto más caliente del sistema alimentario en términos de emisiones de gases de efecto invernadero, y ¿con qué podría sustituirse sin perder proteínas y calorías en el sistema alimentario? Y al mismo tiempo, obteniendo beneficios para la salud “.

Además de los bien documentados beneficios para la salud de una dieta basada en plantas, este caso también brinda empoderamiento, o al menos un alivio. Independientemente del grado de ecoansiedad de una persona, existe algún recurso para saber hasta dónde pueden llegar las personas para compensar una administración federal regresiva simplemente comiendo frijoles.

Hay un incendio en el norte, dice la mujer, el Kincade Fire. Cobró existencia en el horizonte nocturno, un brillo informe ondeando en el cielo. Ahora el viento lo azota hacia el sur, hacia Santa Rosa. Las evacuaciones están en curso y le preocupa que su casa se queme. Allison Chapman escucha en silencio. Ella está modelando para una demostración de maquillaje cuando la mujer entra al estudio, donde Allison estudió después de mudarse al sur hace un par de años, a los 18. Conoce a esta mujer de su casa en el norte de California, sabe lo cerca que vive esta mujer de sus abuelos. sabe que si el fuego amenaza la casa de esta mujer, también la de ella. Siente que se acerca el pánico.

Comienza, por lo general, con una aceleración del corazón y una contracción del pecho. Luego viene una ráfaga de frío, que es irónico, en cierto modo, porque su miedo es fuego. Su mente salta primero hacia atrás, a las llamas que atraviesan la ladera de la montaña en una tarde de finales del verano de 2015, al humo oscuro que se eleva desde los bosques alrededor de su casa, a las ruedas de las carretas de juguete descubiertas semanas después en medio de los escombros, luego se lanza hacia adelante y explota como un cartucho de escopeta en un millón de tragedias imaginadas. Ella se estremece.

Solo que esta vez no lo hace. En los cuatro años transcurridos desde que Valley Fire destruyó su casa, Allison ha aprendido a reprimir ese sentimiento antes de que la abrume. Se dice a sí misma que está bien, que sus abuelos están bien, que todo está bien.

Allison tuvo ataques de pánico ocasionales incluso antes del Valley Fire. Después, sin embargo, los ataques se apoderaron de ella todos los días y duraron hasta un par de horas. A menudo, algo los desencadenaba, una palabra, un olor, un sonido, pero otras veces llegaban sin motivo. Su pánico la atraparía como una marea, repentina e irresistible. Cuando lo hacía, su madre, Ellie, la encontraba acurrucada en el suelo de su habitación, hiperventilando, y la sostenía hasta que su respiración se hacía más lenta.

Al día siguiente, volvería a suceder. O si no al día siguiente, al día siguiente. Ella sintió que había perdido el control. Ella comenzó a cortarse. Llevaba mangas largas para ocultar las cicatrices.

Cuando la mujer se va, Allison llama a su madre. (The Atlantic acordó usar seudónimos para todos los miembros de la familia para proteger su privacidad). La abuela de Allison está acostada en una cama de hospital con los pulmones llenos de humo, dice Ellie, pero se recuperará. Su casa está a salvo por ahora, aunque nunca se puede estar seguro con el fuego; siempre estás a merced del viento. Y, lo que es más, esto volverá a suceder.

California ha tenido una propensión a quemarse durante mucho tiempo. Su registro de incendios comienza bajo el agua, en el fondo de lagos bordeados de bosques, donde antiguos incendios dejaron sus historias en depósitos de carbón. Decenas de miles de años después, el registro continúa en los cuadernos de bitácora de los españoles, que vieron “muchos humos” elevarse por encima de las copas de los árboles costeros cuando navegaron hacia la bahía de San Pedro un domingo por la mañana en octubre de 1542. Baya de los Fumos, bautizaron las aguas. “La Bahía de Humo”.

Sin embargo, incluso para los estándares de California, los últimos años han sido extraordinarios. Nueve de los 10 incendios más destructivos en la historia registrada del estado han ocurrido en el siglo XXI, seis de ellos solo en los últimos cuatro años. En octubre de 2017, el incendio de Tubbs destruyó más de 5600 edificios en los condados de Napa y Sonoma, lo que lo convirtió en el incendio más destructivo registrado en el estado. Aproximadamente un año después, el Camp Fire lo suplantó, arrasando la ciudad de Paradise y matando a 86 personas. El otoño pasado, el incendio de Kincade incendió casi 80.000 acres.

Fotos: Las brasas vuelan en los incendios forestales impulsados ​​por el viento en California

Los incendios forestales tienden a dejar una firma común: la tierra negra y la ceniza blanca, los árboles irregulares y las chimeneas sombrías.